The lives and loves of Machalilla National Park

It is always exciting to see competing pods of male humpback whales. Their jumps, bumps, and tail maneuvers directed at the females also serve to amaze and surprise us observers. Puerto Lopez, the marine area off the Machalilla National Park, is known for breeding and mating humpback whales. It is a magical place and very exciting to see these whales looking for love. This month we will likely begin to see the calves during our encounters, the product of last year’s mating.

Newborn calves are born a whopping 4 meters in length and have a light whitish color. This appearance makes them even more beautiful to us than their parents are. Though their size and weight may be small, they can easily propel their bodies out of the water, often imitating the adult behaviors.

This week we came across what we presumed to be a pregnant female with two accompanying adults. Close to Isla de La Plata, the group of three humpbacks seemed to be helping each other. One appeared pregnant and looked ready to give birth, the other two appearing to help. The behavior was incredible to watch. The escort would slowly suspend his tail in the air then gently assist in floating the slow moving pregnant female to the surface with nudges from his rostrum. Sometimes we could see the head pop up beneath the female, similar to a spy hope but very slow.  We were hoping to witness a birth, and stayed as long as possible, but with no luck.

When we have such close encounters and see a new life being created in Ecuadorian waters, we pledge to work harder for these magnificent creatures. Humpback whales are part of our world, and we consider them to be Ecuadorian because they are made and born in Ecuador.

AMOR Y VIDA EN EL PARQUE NACIONAL MACHALILLA

Siempre es exitante ver ballenas, sus saltos, golpes de cola y todas las maniobras que hacen para sorprender a las hembras. Por supuesto, Puerto López y el área marina del Parque Nacional Machalilla es una mágica área de amor y pasión de ballenas. Es conocida como área de reproducción y apareamiento. Sin embargo a partir de este mes, lo que más me gusta, es encontrar crías o bebes de ballenas.

Me encanta cuando una madre esta cerca a su cría, la cobija y no se separa de ella. Las crías nacen con 4 metros de largo y tienen un color más claro y blanquesino. Las crías saltan muchas veces o tratan de imitar el comportamiento de los adultos, son todavía más bellas y tiernas, aunque su tamaño y peso realmente nos supere.

Esta semana pudimos encontrar crías pero tambien hembras preñadas.  Cerca a la Isla de La Plata había un grupo de tres  jorobadas que parecía ayudarse unas con otras. Una de ellas preñada y lista para dar a luz, dos de sus compañeros simulaban ayudarle, su comportamiento era increible, como flotando, sacaban la cola lentamente y la mantenían en el aire y después era como que empujaban a la hembra a la superficie, estaba gorda y nadaba lentamente. A veces podía ver sus cabezas lentamente como en posición de espía. Esperamos todo el tiempo que pudimos, cruzando los dedos por ver a la cría, no tuvimos suerte, pero estamos seguros que esa cría nació en ese día.

Cuando tenemos estas experiencias de cerca y podemos ver crear nueva vida y esta vida esta en aguas ecuatorianas, nos comprometemos a trabajar más duro, para seguirlas viendo nacer y no tener que verlas morir a manos de la cacería inconsciente y discriminada, que no entiende que el mundo es una solo y que estamos obligados a compartirlo y no ha dominarlo. Las ballenas jorobadas son parte de nuestro mundo, son ecuatorianas porque nacen y se hacen en Ecuador.